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正式推出市场的前兆?波士顿动力机器犬表演拉卡车

2020-07-18 17:20:30 来源 : 电脑精彩 点击 : 332

正式推出市场的前兆?波士顿动力机器犬表演拉卡车

有没有想过,未来某一天当你的车在路上抛锚时,前来拯救你的不是拖车+大汉,而是体型与中大型犬相仿、身手敏捷的 10 只机器犬?波士顿动力(Boston Dynamics)16 日就用一段影片描绘了这个场景。

1 分多钟的完整版影片里,波士顿动力的网红机器犬 SpotMini 一只接着一只缓缓进入画面,随着时间推移,SpotMini 越来越多,直到卡车出现,才揭开了谜底。仔细看的话,一共出现 10 只 SpotMini,凭着团队合作,体积与普通中大型犬差不多的 SpotMini 成功完成这项看似「不可能」的任务。

当然,SpotMini 的绝技不限于此。

在这之前,波士顿动力曾放出过多支展示 SpotMini 敏捷身手的影片,包括捡起物体、开门、跳舞及爬楼梯等。

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SpotMini 的前身,最早可追溯至 2005 年的 BigDog──这是波士顿动力应美国军方要求製作的大狗形四足机器人,主要帮助美军士兵背负装备、物资运输等,相较传统轮式或履带式机器人,四足机器人能适应更多地形地貌,尤其适用一些地形崎岖的地方。

不过碍于技术和经验,BigDog 最终噪音太大并未被美军採用,计画因此搁置。

总结过去的经验和教训后,波士顿动力于 2015 年打造了「Spot」,成功做到四足机器人低噪音运行。2017 年,波士顿动力接着推出 SpotMini,与 Spot 相比,SpotMini 体积更小,长度为 0.84 公尺,与普通中大型犬差不多。

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波士顿动力机器人系列。

与那些背后有巨头支持、专注尖端科研的机构一样,波士顿动力在产品商业化的路上一直不疾不徐,相较其他产品线,製造成本与功能性的平衡拿捏最理想的 SpotMini,被认为是最可能让波士顿动力收穫商业化的第一桶金。

波士顿动力曾放出 SpotMini 充当「工地巡检员」的影片,片中 SpotMini 可自行上下楼梯,脚下不断跨过各种建筑残渣或台阶,在尚未建好的房间穿梭,时不时停下来用机器手臂的镜头检察工地现场。而去年 6 月举办的 CEBIT 2018,波士顿动力公司创始人兼 CEO 莱伯特就表示,工程建设领域将是公司的中长期目标。

简单来说,波士顿动力的近期商用规划是在娱乐、紧急救援和安防三大应用领域;中期规画是仓储物流和包裹递送两大场景;长期商用规画是在施工和护理方面。

此外,CEO 莱伯特在《连线》杂誌(WIRED)25 週年论坛也提出,波士顿动力準备打造机器人领域的「Android 操作系统」,而 SpotMini 正是这个系统的载体。这是因为 SpotMini 机器手臂使用的扩展端口支援第三方设计和生产的附加工具,换句话说,客户可按照自己需求改装 SpotMini──想监视就装镜头、想测量建筑就装特殊感测器等。

「你们会得到基本款的 SpotMini,客户与我们或第三方一起,在基本款上构建硬体和软体。」

2018 年 11 月 30 日,义大利 Youbionic 与波士顿动力联手,将 SpotMini 与一对仿生手臂融合。

下一步是什幺?

2018 年 5 月,CEO 莱伯特宣布 SpotMini 已进入预生产阶段,準备在 2019 年进行销售。他表示,已计划与合约製造商合作,为商业目的建造首批 100 个 SpotMini,如果销量理想,将考虑扩大生产规模,理想的目标是每年生产 1,000 只 SpotMini。

不过,波士顿动力至今尚未确定最终售价。

波士顿动力曾表示,最新 SpotMini 原型比之前成本少 10 倍,即便如此,业界依然不认为 SpotMini 会那幺快进入量产,外媒 The Verge 报导表示,尚未看到 SpotMini 价格有「亲民」的可能性,并暗示有钱人赶紧组一队 SpotMini 报名参加 Iditarod(阿拉斯加州艾迪塔罗德狗拉雪橇比赛)。

去年 3 月 19 日,亚马逊公司创始人、董事长兼 CEO 杰夫·贝佐斯发 Twitter 称,「在 MARS2018 会议,带着我的新狗散步」──MARS 是亚马逊组织的机器人大会,一年举办一次,只有受邀者才能参与,会议的主题涵盖机器学习、自动化、机器人技术和太空探索。

价格只是一个原因,其实不太美形的外表,同样构成 SpotMini 未来普及的障碍。

据 2016 年彭博社报导,Alphabet 当初决定出售波士顿动力的原因之一,就是担心社群媒体关于「可怕机器人影片的负面消息」可能会损害形象。

无论如何,波士顿动力卖给软银后,就看到波士顿动力的研究速度有了一定程度加快,特别 Atlas、Handel 这两款工业机器人。如果 SpotMini 商业化能成功,相信波士顿动力很快就会带来第二批工业/家用级机器人,为产业注入更多新动力。

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